ユネスコおよびIUCNに公開質問状

どうぶつ基金では6月30日、ユネスコとIUCNに対して下記内容の公開質問状をメール添付にて送付しました。

※約一か月が経過しましたが、7月28日現在、双方とも無回答です。

日本語版

公開質問状 ユネスコ殿 IUCN殿

我々どうぶつ基金は、日本の内閣府に承認された非営利組織で、特に猫や犬の動物福祉に関する活動を行っています。

この質問状は、日本の鹿児島県にある奄美大島のノネコ問題に関するものです。

2019年3月、常に奄美大島のノネコ管理に関する議論の中心を占めてきたアマミノクロウサギの数が、2003年から2015年の間に劇的に増加していたことが明らかになりました。

環境省から得られた情報によると、2015年のアマミノクロウサギの推定頭数は15,221頭から39,780頭でした。日本の大手新聞社である朝日新聞社が行った情報公開請求によってこのことが明らかになるまで、環境省は繰り返し2003年の調査を引用し、アマミノクロウサギの推定頭数は2,000頭から4,800頭だと一貫して主張していました。

この情報が公開されたことを受け、我々は環境省、財務省、鹿児島県知事および奄美大島の5市町村長に対して、ノネコの殺処分を見合わせるよう求める要請書を提出しました。その際のプレスリリースの全文はこのリンクからご覧頂けます。

A REQUEST FOR SUSPENSION OF KILLING FERAL CATS IN AMAMI OSHIMA ISLAND HAS BEEN SENT

 

環境省およびノネコ管理計画の策定に関わったその他の政府機関は、2019年3月の情報公開まで、決してこの情報を公開していなかったことに留意してください。これでは、この問題に関心を有するあらゆる人、そして更新後の推計を知らないままにノネコ管理計画を支持していた人たちからすらも、二枚舌との疑念を抱かれても仕方がありません。

我々は、ノネコに対する特筆すべき施策無しにアマミノクロウサギの頭数が膨大に増加していたという事実を踏まえたうえで質問いたします。

1、奄美大島のノネコは、アマミノクロウサギを絶滅させる可能性があるとお考えでしょうか?その判断の背景も併せてお聞かせいただければ幸いです。

2、ノネコ管理計画は妥当なものだとお考えでしょうか?改善すべき点があるとすればそれはどのような点でしょうか?ご判断の背景も併せてお聞かせいただければ幸いです。

3、週刊文春のインタビューに環境省は、ユネスコ、IUCNの考え方について以下のように答えています。

「世界遺産の価値というのは、顕著で普遍的な価値といわれる。その一つにクロウサギをはじめとするこの地域にしか棲んでいない生き物というのがある。その数が増えていようが減っていようが、個体が食べられている。それ自体が世界自然遺産登録にマイナスになると我々は感じています」(環境省奄美野生生物保護センター) 文春記事より

この件について、環境省の理解は正しいでしょうか?環境省の認識のとおり、数が増えていようが減っていようが、個体が食べられていること自体が世界自然遺産登録にマイナスだとお考えの場合は、固有種の頭数の増減でなく捕殺の有無が世界遺産の価値にどのように影響しうるのか、お考えをお聞かせいただければ幸いです。

4、貴殿らはネコの駆除無しでこの12年間にクロウサギが最大10倍に増えていることについて日本政府から報告を受けていましたか?聞いていた場合、それを聞いたのはいつでしたか?

5、ユネスコは「多様性の尊重」「非排他性」「人の心の中に平和のとりでを築く」を理念としています。奄美大島のノネコを大量に駆除、殺処分することは、こうしたユネスコの理念と逆行しているように見受けられます。

我々は、奄美大島のノネコ駆除は科学的な根拠を欠く非人道的で無意味な施策であると考え、この計画の見直しを訴えていますが、ユネスコの理念の観点からも、ノネコの駆除殺処分を中止し計画を見直すよう、貴殿らから日本政府に勧告してもらえないでしょうか?

6、私たちは6月12日に参議院議員会館講堂で院内集会を行いました。多くの議員にも出席頂いた集会では、計画の矛盾が多く指摘され、そうした内容を反映した集会アピールを環境省へ持参しました。このように日本国内での議論も深まってきておりますところ、貴殿らの回答も広く国内外へ発信する所存ですので、その点ご了承いただけますようお願い致します。

contact@doubutukikin.or.jp

公益財団法人どうぶつ基金

理事長 佐上邦久(さがみくにひさ)


英語版

An Open Letter to UNESCO / IUCN

Public Interest Incorported Foundation Doubutukikin

Director Kunihisa Sagami

We are a Japanese nonprofit approved by the Japanese Cabinet Office called Doubutukikin (meaning “Animal Fund” in Japanese), dedicated to animal welfare especially for cats and dogs.

I am writing to you with regards to the feral cat issue in Amami Oshima Island, Kagoshima, Japan.

In March 2019, it has been revealed that the number of Amami Rabbits, which has always been in the center of the discussion on feral cats management in the island, has dramatically increased during the period from 2003 to 2015. According to the data obtained from the Ministry of Environment, the estimated number of the rabbit was 15,221 to 39,780 in 2015. Before this information disclosure prompted by Asahi Shinbun, a major news agency in Japan, the Ministry had been consistently telling the public that the number of Amami rabbits was estimated to be between 2,000 and 4,800, continuously citing their survey back in 2003.

Upon receiving this piece of information, we have submitted a request for suspension of killing feral cats in the island to the Minster of the Environment, Minister of Finance, Governor of Kagoshima Prefecture and 5 mayors of Amami Oshima Island. You could access the full text of the press release here: https://www.doubutukikin.or.jp/activitynews/a-request-for-suspension-of-killing-feral-cats-in-amami-oshima-island-has-been-sent/.

Please note, the Ministry and other authorities which were involved in the establishment of the Plan had never made this information open to the public before the information disclosure in March 2019. This may well invite suspicions of duplicity from anyone interested in the issue, even from those who supported the Plan without knowing the updated estimate.

Given the fact that the number of Amami Rabbits has immensely increased without doing anything notable to do with feral cats, we would like to ask you the following questions.

  1. Do you think feral cats in Amami Oshima Island can exterminate Amami Rabbits? We would like to hear your thoughts behind your answer as well.
  2. Do you think the “Feral Cats Management Plan in Amami Oshima Island for Ecosystem Conservation” is appropriate? Do you think of any point to be improved? We would like to hear your thoughts behind your answers as well.
  3. In an interview with a Japanese weekly magazine called Shukan Bunshun, Ministry of Environment answered that the opinion of UNESCO and IUCN is the following;

“The value of World Heritage is said to be notable and universal. Among them are those animals that only live in this area such as Amami Rabbits. Whether the numbers of those animals are on the increase or decrease, they are eaten. This fact itself, we feel, has a negative impact on the registration as a World Natural Heritage.”

(Amami Wildlife Conservation Center) An excerpt from Shukan Bunshun.

Is this understanding of Ministry of Environment correct? If you think, as the Ministry recognizes, the fact that the endemic animals are eaten has a negative impact on the registration as a World Natural Heritage irrespective of whether the number of those endemic animals is increasing or decreasing, we would like you to enlighten us on how the presence or absence of predation, instead of the increase or decrease of the population of the endemic species, could impact the value of a World Heritage.

  1. Have you heard from the Japanese Government that the number of Amami Rabbits had increased ten-fold maximum over the 12 years from 2003 to 2015 without expelling cats? If yes, when did you hear about it?
  2. UNESCO’s principles include “respect for diversity,” “inclusion” and “building peace in the minds of men and women.” Expelling and killing a number of feral cats in Amami Oshima Island appears to run against such principles of UNESCO.

We have been appealing for reconsideration of the Plan, based on our conviction that extermination of feral cats in Amami Oshima Island is an inhumane and meaningless measure that lacks scientific ground. In light of your respected principles, would you advise the Japanese Government to halt the extermination of feral cats and to revisit the Plan?

  1. On 12th June, we have organized a gathering at the Diet Members’ Office Building. At the gathering which many Diet members participated, a number of contradictions of the Plan have been pointed out. We have adopted an appeal based on our discussion, and took it to the Ministry of Environment. As such, as the discussion about the issue has been deepening in Japan, please allow us to share your responses to this letter with the general public both inside and outside of Japan.

jimu@doubutukikin.or.jp

Public Interest Incorporated Foundation Doubutukikin